科学家发现最古老颜色,助解地球早期生命之谜!


2020-07-27


科学家发现最古老颜色,助解地球早期生命之谜!
研究人员在西非国家茅利塔尼亚撒哈拉沙漠陶德利盆地,在海相页岩层发现一块有11亿年历史的岩块,他们敲碎石块后发现了亮粉色的色素。

科学家声称发现全球最古老的颜色,是藏在 11 亿年前石块中的亮粉色。

英国「卫报」报导,研究人员在西非国家茅利塔尼亚撒哈拉沙漠陶德利盆地,在海相页岩层发现一块有 11 亿年历史的岩块,他们敲碎石块后发现了亮粉色的色素。

澳洲国立大学资深主要研究人员、副教授布劳克斯说:「我们发现的是最古老的生物颜色。」

布劳克斯以发现 1 亿年前的暴龙化石为例,比拟发现这些亮粉色色素的重要性。他说:「暴龙骨骸也可能有颜色,也许是灰色或褐色,但无法透露暴龙皮肤的颜色。」

他说:「如果现在发现了保存良好、已成化石的暴龙皮肤,这块皮肤依旧保有暴龙原本的颜色,例如是蓝色或绿色,那幺就是很神奇的一件事。基本上这就是我们发现的物质…只是比典型的暴龙再老 10 倍。」

他说:「我们发现的分子不是来自大型生物,而是微小的有机体,因为动物当时并不存在,而这就是令人感到惊奇的地方。」

这些亮粉色分子是由博士生葛涅利发现的,她将岩块敲碎成粉末,之后提取古老有机体的分子并加以分析。

葛涅利在声明中说:「这个亮粉色的色素是叶绿素的分子化石,是由住在古老海洋的古早光合生物所製造的,而这片海洋早已消失。」

布劳克斯又说,这项发现的惊奇之处不仅在于发现古老的粉红物质,还有助于解开关于生命的一大奥秘,也就是为什幺大型的複杂生物,直到地球历史后期才出现。

布劳克斯说,地球约有 46 亿年历史,但像是动物等生物与诸如海草等其他大型物体,是在约 6 亿年前才出现。

研究人员先前分析这个粉红分子的结构时,发现了产生这个粉色分子的有机体,也就是微小的蓝绿藻。

他说:「蓝绿藻位于食物链最底层。在现代海洋中,食物链最底层为藻类。微型藻类还是很小,但依旧比蓝绿藻大 1000 倍。」

他说:「我们需要这些较大的微粒,作为较大生物的食物来源,以利牠们演化。看着我们手上的这些分子,就可清楚得知…当时没有可供大型生物食用的来源,这解开了非常古老的问题。」



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